Make your own free website on Tripod.com
Nidification
      Accéder             Naviguer               Consulter             Trouver            Etudier

   

 

  Plan du site

  L'historique des découvertes

  La classification des oeufs fossiles

  Le catalogue des types d'oeufs

  La fossilisation des oeufs
  La conductance des coquilles d'oeufs
  Les nids de Dinosaures
  L'attribution taxonomique

  La pathologie des oeufs

  Les oeufs et l'extinction des Dinosaures

  Les gisements
    Bibliographie
    Géochronologie
     Glossaire

  Initiation à la Paléontologie



Des fossiles et des hommes : fossiles et folklore
 


Les oeufs de Dinosaures Initiation à la Paléontologie

  La montagne Sainte-Victoire


 

Durant longtemps la fossilisation a été une énigme et les fossiles furent attribués à une infinité de causes mystérieuses , divines ou infernales . Les plus anciennes de ces croyances naquirent avec les mythologies antiques , mais la première moitié du XXe siècle européen était encore riche en superstitions les plus diverses relatives à la nature des fossiles . 

Les glossopètres

Le mythe des glossopètres ou  " langues de pierre " prend naissance dans le monde gréco - romain. Selon Pline les glossopètres tombaient du ciel durant les éclipses de lune : " La glossopètre , semblable à la langue de l'homme , ne s'engendre point ... dans la terre, mais tombe du ciel pendant les éclipses de lune " ( Pline l'Ancien , Histoire Naturelle , Liv. XXXVII , LIX ) . Durant des siècles on les prit tantôt pour des langues de serpents  pétrifiées  , tantôt pour les dents d'un gigantesque serpent de mer de l'île de Malte , tantôt pour le dard de la foudre. Broyées en poudre elles étaient censées guérir des morsures de serpents, des vomissements et des enchantements. Ce n'est qu'au XVIIIe siècle que l'on y reconnut des dents de squales . Le mythe a cependant subsisté en diverses parties de l'Europe jusqu'au début du XXe siècle où ,  sous le nom de " lingua di San Paolo " et de " points de foudre " , on les utilisait en Italie comme amulettes pour se prémunir de l'orage et du mauvais oeil .

Les cornes d'Ammon

Dans l'Antiquité les ammonites passaient pour être les " cornes d'Ammon " car elles évoquaient de manière irrésistibles les cornes ornant la tête du dieu égyptien Ammon ornée de cornes de bélier. Pline rapporte " qu'elles sont tenues fort sainctes entre les Ethiopiens " . Le dessin complexe qui matérialise les cloisons qui composent la coquille du mollusque les fait appeller parfois " cornes d'Ammon à feuillage " .

Les ammonites ont longtemps passé pour des serpents pétrifiés ( d'où leur nom de " snake stones " en Angleterre , de " Schlangenstein " et " Ophit " en Allemagne )  Dans la cathédrale de Bayeux on peut encore observer une ammonite jurassique encastrée dans le linteau de la porte qui , depuis le collatéral nord , donne accès à l'escalier conduisant à la tour . L'ammonite est accompagnée d'une inscription : " Credite mira Dei , serpens fuit hic lapis extans . Sic transformatum Bartolus attulit huc " . Le Bartolus dont il est ici question est le chanoine qui fit encastrer le fossile  en 1491. En Angleterre l'abbesse de l'abbaye de Whitby ( Yorkshire ) , Sainte Hilda  ( 614 - 680 ) avait la réputation de transformer les serpents en pierres. Afin de dégager un lieu propice à l'édification de son monastère , elle se serait débarrassé des serpents qui, infestaient les lieux en les pétrifiant . Depuis cette époque , et en référence à ce mythe , les armes de la ville et les monnaies du XVIIe - XVIIIe siècles portaient troi serpents pétrifiés  enroulés sur eux-mêmes et évoquant de manière frappante la forme de la coquille des ammonites. Pour conforter la légende et réaliser des bénéfices substantiels , les commerçants de la ville recueillaient des ammonites ( Dactylioceras commune ) et les vendaient aux curieux après y avoir sculpté une tête de serpent ( " snake stones " ). Une légende similaire émane de Keynsham dans le Somerset où les serpents ont été , cette fois , pétrifiés par Saint Keyna .

Les oeufs de serpent

Les oursins fossiles , particulièrement abondants , dans certaines couches sédimentaires marines de l'ère Secondaire , ont suscité très tôt la curiosité et l'intérêt . Ils étaient considérés par certains comme des pierres tombées avec le tonnerre ( " brontia" ) ou avec la pluie ( ombria ). Leur forme globuleuse les fit également assimiler à  " de petites tortues naguère écloses , changées en pierre " d'où leur nom de chelonites . Les oursins fossiles étaient aussi considérés comme des " oeufs de serpents " . Pline les appellait " Anguinu" . Il semble que ces fossiles aient été en usage dans la religion celtique et utilisés pour préserver de la foudre , du venin et d'empoisonnements divers.

Les étoiles de pierre

Les tiges de crinoides fossiles aux sections étoilées furent remarquées dès l'Antiquité et reçurent le nom de " pierres stellaires " ou " astroites " . On y voyait des " agathes sacrées " extraites de la tête d'un dragon des Indes , donnant la victoire à ceux qui la porte , guérissant des affections du foie et des poumons , de la peste et de l'apoplexie , " pendue dans une chambre elle empêche que les animaux venimeux n'y viennent , comme aussi les araignées ". En Italie ces mêmes fossiles étaient utilisés jusqu'à la fin du XIXe siècle sous l ' appellation de " pietra stellaria " ou " pietra stregonia " , suspendues en amulettes , pour protéger les enfants contre les maléfices et la vermine .

 

 
 
 

Page en plein écran
( appuyez sur Alt + F4 pour sortir de la fenêtre ! ) 

 

 

Accueil  |  Historique des recherches  |  Les différents types d'oeufs  |  La fossilisation des oeufs | Les nids de Dinosaures | Les oeufs et l'extinction des Dinosaures | Glossaire

CETTE PAGE A ETE MISE A JOUR LE 03/06/04.

Copyright © 2004 Ph. Kerourio. All rights reserved

 

/